南极冰下1公里发现水熊虫遗骸

时间:2019-03-28 02:00:09来源:购物吧  阅读:(181)收藏
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它们曾被带上外太空接受太阳辐射与宇宙射线轰炸测试数天、曾被浸泡于有机溶剂中、曾处于完全脱水状态、曾被冷冻30年再解冻,没有一个实验让受试的水熊虫全体声明阵亡。

南极探险队在冰下湖深处,发现了地球最强悍生物水熊虫的遗骸,令所有人大感震惊意外。

南极冰下1公里发现水熊虫遗骸

水熊虫学名缓步动物门(tardigrade),体型大小只有0.1~1.5 毫米,却以接近无敌的生命力让科学家为之疯狂,它们曾被带上外太空接受太阳辐射与宇宙射线轰炸测试数天、曾被浸泡于有机溶剂中、曾处于完全脱水状态、曾被冷冻30 年再解冻,没有一个实验让受试的水熊虫全体声明阵亡,甚至水熊虫解冻后还继续产卵繁衍下一代。

南极冰下1公里发现水熊虫遗骸

水熊虫。 (Source:Bob Goldstein and Vicky Madden, UNC Chapel Hill “CC BY-SA 3.0”, via Wikimedia Commons)

但内布拉斯加大学林肯分校古生物学家、南极冰下湖探险队队员David Harwood 告诉我们,现在有一个惊讶的事实摆在眼前,声明水熊虫并非完全坚不可摧。

SALSA(Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access)南极探险队自2018 年12 月28 日起,开始在南极洲冰下湖“默瑟湖(Lake Mercer)”进行钻探采样任务,两天内钻到1,067 米深处并取得沉积物样本。

初步分析报告已经出炉,科学家如预期看见了光合藻类的残骸,但却意外地发现了水熊虫遗骸,可爱的四对脚保存完好无损。一开始,科学家以为是设备遭到污染,于是把工具清一清后重新放回湖底捞样本,结果这次捞出了更多水熊虫遗骸。

目前,科学家还不清楚水熊虫的遗骸为何会出现在被冰层覆盖的地下湖泊中,第一种可能性是冰川在1 万或12 万年前因气候温暖,处于短暂的消退期,水熊虫可能生活在距离默瑟湖约50 公里的横贯南极山脉(Transantarctic Mountains)池塘与湖泊中;另一种可能性是水熊虫被冰下的河流冲入湖中。

接下来,科学家们将尝试利用放射性碳定年法(Radiocarbon dating)确定水熊虫遗骸的年龄,能知晓它们是否大于4 万岁;科学家也会进行DNA 测序,若发现其DNA与当今物种完全匹配,就可以合理怀疑是钻探设备遭到污染,如果DNA 测序结果更古老,就表明这些水熊虫遗骸可能是现代物种的远古祖先,另外,也可以了解这些水熊虫是海水还是淡水物种。

最后,科学家将针对水熊虫残骸中的碳进行化学分析,能确定这些水熊虫是生活在阳光下,还是黑暗的南极冰底中。

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